Les rayons X sont-ils dangereux ?

Typiquement, en tant que patient qui a besoin d’une radiographie, vous n’avez pas vraiment votre mot à dire dans cette affaire. C’est un outil nécessaire pour diagnostiquer des choses comme les fractures ou d’autres problèmes internes. Et refuser d’autoriser la radiographie pourrait avoir de graves conséquences sur l’état de vos soins. Mais il est quand même bon de savoir quels sont les risques potentiels auxquels vous êtes confronté dans n’importe quelle procédure.

Qu’est-ce qu’une radiographie ?

Une radiographie est un procédé d’imagerie qui utilise l’énergie électromagnétique pour produire des rayons lumineux afin de produire des images visibles à l’œil nu. Fondamentalement, une radiographie permet à la matière dure comme le tissu osseux d’apparaître en blanc sur une image. Et il montre une matière plus douce comme la peau dans des tons de noir ou de gris. C’est pourquoi c’est un outil efficace pour vérifier la présence d’os cassés. Mais cette émission d’énergie est appelée rayonnement, et elle comporte certains risques potentiels.

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Quels sont les risques des rayons X ?

Toute intervention médicale ou tout médicament n’est pas sans risque, et les radiographies ne font pas exception. Le danger potentiel des rayons X provient de l’exposition aux radiations. Et, selon la Food and Drug Administration des États-Unis, le principal risque est le risque accru de cancer. Toutefois, on estime que le risque est très faible dans le cas d’une exposition normale. En d’autres termes, le fait de recevoir des radiographies de routine d’une procédure n’entraînera probablement jamais d’effets secondaires nocifs. Mais les risques, bien sûr, pourraient augmenter avec une exposition continue.

Quelles procédures vous exposent aux radiations ?

Les radiographies peuvent être utilisées pour diverses affections en plus des fractures des os. Les médecins les utilisent également pour vérifier la présence de tumeurs du sein, de vaisseaux sanguins bloqués, d’affections pulmonaires, d’arthrite et d’infections. Les dentistes s’en servent pour vérifier la présence de caries et de désalignements. Plusieurs autres types d’interventions produisent des images radiographiques. La radiographie, par exemple, utilise la plus petite quantité de rayonnement et est courante pour les os. Une tomodensitométrie, ou tomodensitométrie, produit une image 3D qui peut être prise par sections. Les tomodensitogrammes sont courants pour les lésions cérébrales ou les tumeurs suspectes. Et la fluoroscopie est utilisée pour obtenir des images en temps réel du fonctionnement interne. C’est le plus souvent utilisé pour visualiser les fonctions cardiaques.

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Quelles précautions pouvez-vous prendre pour limiter l’exposition ?

Comme le risque d’effets secondaires des radiographies est si minime, la plupart des patients n’ont pas besoin d’une protection supplémentaire. Mais dans certains cas, un technicien peut placer une sorte de protection sur certaines zones. Cela n’est généralement nécessaire que lorsqu’un patient a déjà eu un cancer ou a été identifié comme une personne à risque. Par exemple, un technicien en radiologie peut placer un bouclier thyroïdien en plomb sur le cou d’un patient pour l’empêcher d’exposer sa thyroïde à la radiation. Cela peut être fait si le patient a ou a eu un cancer de la thyroïde. Ils peuvent aussi placer un tablier de plomb sur des zones telles que les ovaires ou les gonades s’ils doivent faire de nombreuses radiographies.

Le risque réel d’exposition aux rayonnements est pour le personnel qui exécute continuellement les procédures. Les techniciens en radiologie effectuent habituellement un certain nombre de radiographies chaque jour et sont exposés aux rayons pendant de nombreuses heures. C’est pourquoi ils portent des vêtements de protection. Les tabliers et les lunettes en plomb spécialement conçus à cet effet sont des exemples d’équipement qu’ils peuvent utiliser quotidiennement. Les salles de radiologie peuvent également être conçues avec au moins un mur contenant du plomb derrière lequel un technicien peut se tenir lorsqu’il active la machine.

Dans l’ensemble, les avantages associés aux rayons X l’emportent de loin sur les risques potentiels. Après tout, un médecin peut vous sauver la vie en détectant une tumeur. Et le risque qu’une tumeur soit fatale est beaucoup plus grand que le risque d’un effet indésirable des rayonnements.